興福寺南円堂(重要文化財)

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興福寺南円堂(重要文化財)

創建年

813年(弘仁4年)

再建年

  • 1048年(永承3年)→1180年(治承4年)ころ焼失
  • 1189年(文治5年)→1327年(嘉暦2年)焼失
  • 再建年不明→1717年(享保2年)焼失
  • 1789年(寛政元年)頃再建=現在の建物
    ※4度目の再建と伝えられる
建築様式(造り)

八角円堂
一面6.4m、対面径15.5m

屋根の造り

本瓦葺

発願者(建てた人)

藤原冬嗣(ふじわらのふゆつぐ)

重要文化財指定年月日

1986年(昭和61年)12月20日

堂内の仏像

  • 国宝 本尊不空羂索観音菩薩像(ふくうけんさくかんのんぼさつぞう)
  • 国宝 法相六祖坐像(ほっそうろくそざぞう)
  • 国宝 四天王(してんのう)像

興福寺南円堂とは?歴史と由来

興福寺の中でも人気の高いスポット、「南円堂」。南円堂とはどのような建物だったのでしょうか。その歴史や由来を振り返ってみましょう。

藤原氏の栄華を今に伝える建物

興福寺は、平安時代に藤原氏の氏寺として栄えた寺院ですが、中でもとりわけ南円堂に関しては、藤原冬嗣(生775年ー没826年、平安時代)が、父親の内麻呂(うちまろ)の死にあたり、その冥福を祈って建設したと伝えられています。

建築時の建物は度重なる戦火により、4度の焼失が記録されています。現在残っている建物は1789年(寛政元年)頃に再建されたもので、重要文化財に指定されています。

春日大明神が建てたって本当!!?

興福寺南円堂の建設にあたっては、春日大社のご祭神である春日大明神がひとかたならぬ力添えをしたことが言い伝えとして残っています。

曰く、春日大明神は童子の姿(老翁の姿とも伝えられる)となって顕現し、建設のために働いたと言います。

この時の、春日大明神ゆかりの場所が、南円堂前の「童子の芝」です。童子の芝については後述します。

西国三十三所観音霊場の第九番札所

興福寺南円堂は、「西国三十三所」と通称される巡礼道の第三十三番札所であることがよく知られています。

このため、興福寺に訪れる観光客の中でも、西国三十三所巡りをしている人たちが南円堂を一挙に目指すことになり、観光シーズンを中心に興福寺境内の中でも特に人を集めるスポットとなっています。

西国三十三所の御朱印もありますので、訪れた際にはぜひチェックしてみましょう。

 興福寺の御朱印に関しては、 興福寺(奈良)の御朱印の種類と値段・授与場所(営業時間)などにて詳しく解説していますので、あわせてご覧下さい!

すごっ。地鎮のためにお金が撒かれた!?

建物を建てる際には、その土地の土地神にご挨拶をするため、地鎮祭(じちんさい)というお祭が行われます。

南円堂建築に際しては、ただ地鎮祭をしただけではなく、基壇(建物が載っている基盤となる部分)を築造する時に、和同開珎(わどうかいちん)、隆平永宝(りゅうへいえいほう)といった当時のお金を撒き散らしたことがわかっています。

この地鎮と基盤造営を指揮したのは弘法大師空海であるとも伝えられています!

興福寺南円堂と南円堂付近の見どころ

では、興福寺南円堂付近にいくつもある見どころをご案内します!

春日大明神顕現のゆかり「童子の芝」

南円堂の歴史にも少し触れましたが、興福寺南円堂の建築にあたっては、春日大社のご祭神「春日大明神」が童子の姿になり、建築に力を貸したという言い伝えが残されています。

この伝承にちなみ、興福寺南円堂の正面の広場は「童子の芝」と通称されてきました。

現在は芝生が生えているわけではありませんので、「芝」のイメージを持つことは難しいかもしれませんが、お隣の春日大社ゆかりの場所と思うだけで気持ちが楽しくなりそうですね。

南円堂藤と通称される「左近の藤」

興福寺南円堂の向かって右手には、南都八景の1つとうたわれた、「左近の藤」と呼びならわされる美しい、大きな藤棚があります。これも、南円堂を建設した藤原冬嗣が手ずから植えたと伝えられているほどの素晴らしいものですので、ぜひ注目していただきたいと思います。

左近の藤はゴールデンウイーク前後に満開を迎えますが、詳しい開花時期や由来については「奈良・興福寺の南円堂藤はいつ満開?見頃・見どころ・藤原氏との関係は?」にて詳しく解説しておりますので、是非あわせてご覧ください。

「右近の橘」

左近の藤の反対側、向かって左側にあるのが、「右近の橘」です。

橘というのは、野生の日本産の柑橘です。品種名としてはヤマトタチバナと呼ばれることもあります。開花時期5~6月のミカン科の常緑樹で、実は直径3cmほど、ユズに似た香りの黄色い実がなります。

右近の橘と言えば、京都御所の左右に桓武天皇が紫宸殿に「右近の橘と左近の桜」を植えたことから有名になったものですが、藤原氏の氏寺である興福寺、とりわけ権勢を誇った藤原冬嗣が建設した南円堂においては、右近に橘を、左近に藤を植えたと伝えられています。

右近の橘なのになんで左側にあるの?右近と左近のヒミツ

「右近の橘」そして「左近の藤」。左右がハッキリとしていると思いきや、興福寺南円堂を堂の外から見たときに、左側にあるのが右近の橘で、右側にあるのが左近の藤です。

かなりややこしい……と思ってしまいがちですが、実は「右近の橘」と「左近の藤」の左右は、「お堂側から見た左右」を指します。だから、お堂の外側から見ると、左右が逆に見えるというわけ!

これはさきほども触れました、桓武天皇の紫宸殿の右近の橘、左近の桜が起源と言われています。桓武天皇の側から見た「左右」(左=東側の左近衛府、右=西側の右近衛府)の呼び方が今に至るまで受け継がれています。


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金銅灯篭のレプリカ(本物は国宝館へ!)

興福寺南円堂の正面には大きな、目立つ灯篭が立っていますが、これは平成9年に新しく作成されたレプリカで、扉の銘文は陳舜臣氏の撰によるものです。銘文は「平成観音讃」と題されたもの。

しかしこの場所には、奈良時代から灯篭自体は存在しており、本物は「金銅灯篭」として現在国宝に指定され、国宝館に収蔵されています。

扉部分は「銅造火袋扉」と言いますが、本物の金銅灯篭銅造火袋扉の銘文は、弘法大師空海が撰文を行い、橘逸勢(たちばなのはやなり)が銘文を記したと伝えられます。この2人はいずれも「三筆」に数えられる書の達人であるため、絶品と名高い銘文ですが、ただ空海と橘逸勢の「達筆コンビ」によるものであるという確証はないというのが本当のところです。

南円堂前の「賓頭盧尊者坐像」

興福寺南円堂の前には、「賓頭盧尊者坐像(びんずるそんじゃざぞう)」がひっそりと構えています。

健康祈願、安全祈願に御利益があるとして、訪れるたびにご祈願される方も多いスポットですが、反面目立たない場所であるために、見逃されることも少なくありません。

いわゆる「びんずる様」と呼ばれることの多い賓頭盧尊者は、撫でると無病息災の御利益があると伝えられており、一見すると柵に囲われて触れることはできませんが、左右横側から手を入れて触れることができます。

ぜひナデナデして御利益をいただいて参りましょう。

興福寺南円堂のびんずる様は、右手で「施無畏印」と呼ばれる印、左手で「与願印」を組み、参拝者の願いを聞く姿勢をお見せになっています。また左手ではてのひらの上に、如意宝珠をお持ちです。

なおびんずる様が赤いのは、お酒を飲まれているから……ではなくッ! 生気がみなぎっているためです!

場所は、南円堂の参拝場所のすぐ右側、藤棚のそばです。

南円堂脇の鐘楼は鳴るの……?「南円堂鐘楼」

興福寺南円堂の南側には鐘楼があり、「南円堂鐘楼」と名付けられています。この鐘楼はお昼0時と18時の2度鳴らされることになっています。

南円堂鐘楼の音はならまちエリア、周辺1キロにわたって聞こえますので、ならまちから耳を澄ませてみるのも良いかもしれません。

年に一度!ご開扉はいつ?

興福寺南円堂は年に一日だけ、特別開扉があります。

  • 日程:10月17日(毎年)

この日は興福寺で「大般若転読会(だいはんにゃきょうてんどくえ)」が行われ、この法要に伴っての開扉となります。

大般若転読会とは?どんな法要?

大般若転読会は、『西遊記』にも記録される唐の玄奘三蔵が訳した、600巻500万文字にも及ぶ大経典『大般若波羅蜜多経』を読み合わせる大会です。

転読会では、折り本になった600巻の経典が50巻ずつ、12の箱に収められています。これを十二人の僧侶が「大般若波羅蜜多経」と、必要なご真言を唱えながら、パラパラとひたすらめくるということが行われます。この経典の読み方を「転読」と呼びます。

なぜ、「大般若波羅蜜多経」しか唱えないか? 中の経典をちゃんと読まないのか……と言えば、これが、一巻読むのに1時間がかかる経典だから。つまり50巻で2日間以上の時間がかかるということで、とても法要でまともに読んでいられるものではないのです。

このデメリットを解消するべく、奈良時代に編み出された方法が、「転読」です。元々は巻物だった経典を、コロコロと転がしながら唱えたから「転読」です。経典が巻物から折り本に変わるに従い、現在のようにパラパラとめくる転読が行われるようになりました。

転読会は奈良時代から国家プロジェクトとして行われていましたがやがて廃れ、興福寺南円堂では1973年(昭和43年)に再興され現在まで続けられています。

興福寺南円堂の場所(地図)・お問い合わせ先

興福寺南円堂は猿沢池を北上した位置にあります。近鉄奈良駅からは、興福寺の表玄関とも言える三条通を通って猿沢池を通過するルートでおよそ徒歩8分です。

  • 住所:奈良県奈良市登大路町48
  • TEL:0742-24-4920(南円堂納経所)
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