【奈良】春日大社・鹿苑(ろくえん)とは?子鹿を見られるのはいつ?行き方(アクセス)など

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【奈良】春日大社・鹿苑(ろくえん)とは?子鹿を見られるのはいつ?行き方(アクセス)など

鹿苑は、奈良の春日大社(奈良公園)にある、鹿を見ることのできる施設です。奈良公園のシカを知ることができる癒しスポットとして人気の高い鹿苑について、場所、内部施設、そして多くの人が楽しみにしている子鹿の季節等をご紹介します。

「鹿苑」読み方は?

「鹿苑」の読み方は「ろくえん」です。鹿苑という漢字から、京都にある有名な寺院「鹿苑寺 金閣(ろくおんじ きんかく)」を想像する人も多いかもしれまシェんが、全く関係はありません。

ちなみに、金閣寺の正式名称「鹿苑寺」(ろくおんじ)は、開基であった足利義満の死後、彼の法号「鹿苑院殿」から取って付けられたものです。

鹿苑ってどういう施設?

天然記念物の「奈良のシカ」を保護!

鹿苑は簡単に言うと、奈良公園のシカを保護するために作られた施設です。鹿苑の運営は、一般財団法人の「奈良の鹿愛護会」が行っています(春日大社ではない)。

もちろん保護をするだけではなく、健全にシカを育てる、育成の部分にも力を入れています。育てるだけではなく、シカの生態について研究を行ったり、奈良という土地がシカとともに存続していけるよう、シカと人とが共存できる地域社会づくりを目指して活動を行っているのが、奈良の鹿愛護会です。

シカに関する伝統行事「鹿の角きり」などを運営している!

シカ関連の伝統行事を保存し、継承をするのも、鹿苑および奈良の鹿愛護会の使命となっています。この伝統行事の中には、奈良公園の鹿関連の行事として非常に人気の高い「鹿の角きり」、そして「鹿寄せ」「鹿まつり」などがあります。

 鹿の角きりに関しては、 【奈良の行事】鹿の角切をする理由…日程・時期・場所は?痛いのか!?英語で説明する方法などにて詳しく解説していますので、あわせてご覧下さい!

鹿苑の公開日程、時間、料金、休園日

鹿苑は一般の人も、休園日(正確には、休苑日)を除いて、見学に入ることができます。以下では公開の日程、休園日、時間、料金についてご紹介します。

  • 公開日:休苑日を除く毎日
  • 休苑日:毎週月曜日
  • 公開時間;10:00~16:00
  • 料金(入場料):無料ですが、100円/1人程度の協力金のお願いがあります
    ※子鹿公開や鹿の角きりなど、イベント時は別途、料金が設定されています。

鹿苑では、入園料、入場料という形での強制的な課金はありません。ただ入苑にあたり、鹿の保護費用や餌代などとして100円程度の協力金の依頼がなされています。入場ゲートはありますが、係員はおらず、協力金を入れる箱だけ置かれています。ここにお金を入れてから中に入ります。

鹿苑の内部を詳しく!

鹿苑の内部(公開されている部分)には、鹿を収容しているスペースと、鹿のことについて学ぶことのできるスペースとがあります。

鹿苑に収容されている鹿の種類は?

鹿を収容しているスペースには、4月、5月を中心に、妊娠しているお母さん鹿が入れられます。子鹿が生まれたら子鹿もここで保護し、母鹿と子鹿とが7月中旬まで共同生活をします。ここで保護される母鹿は、毎年およそ200頭です。

この時期以外は、怪我をした鹿、気性が荒くて奈良公園で自由にすることが危険な鹿、奈良公園を離れてしまうようになった鹿……などが鹿苑に入れられることになっています。


 妊娠している母鹿と子鹿を保護するのはなぜ?

 母鹿は妊娠すると、子鹿を守るために気が荒くなり、奈良公園の中で放しておくと人間に危害を加えることがあります。そこで鹿苑の中に隔離し、出産が終わって子鹿が母離れするまで保護します。あくまでも、人間との間でトラブルが起こるのを避けるためであり、鹿苑で出産補助をしてあげるわけではありません。


鹿にどんぐりをあげられるコーナーがある

様々な事情がある鹿の収容スペースの奥には、鹿にどんぐりをエサとしてあげることのできるコーナーがあります。その時、エサをもらえる鹿たちがフェンスの奥にいて、人のいる側とフェンス側との間には、どんぐりを転がして鹿側に落とすことのできる溝が作られています。ここからどんぐりを転がすと、鹿の側にあるエサスペースにどんぐりが落ち、鹿が食べてくれるというワケです!

どんぐりは、入れ物の箱から、1カップ/1人ずつ取ってあげることができます。もっとあげたい場合は、ガチャガチャのカプセルに入った鹿のえさ(どんぐりではありません)が100円/1回で販売されていますので、購入して下さい。


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鹿のことを学べるコーナーもお見逃しなく

上記のような、実際に鹿がいるスペースの他に、鹿や、鹿のいる奈良の環境のことを学べるスペースが設けられています。

ここは、展示コーナーとクイズコーナーに分かれており、クイズコーナーでは鹿に関連するクイズがパネルで出題されます。応えはパネルの裏側にありますので、考えた後はパネルを持ち上げて答えを覚えていきましょう。

また展示コーナーでは、奈良にいつから鹿がいたのか……などがわかりやすく展示されています。答えを言ってしまうと、春日野の鹿は万葉集にも登場していますし、近隣の遺跡で鹿の埴輪も出土していることから、奈良の鹿は縄文時代や弥生時代には既に生息しており、奈良時代、平安時代と長く人と共存してきたことがわかります。

このような奈良と鹿の歴史や、鹿の角を加工した道具などを展示したものを、見ることができます。

鹿苑の「子鹿公開」で子鹿が見られるのはいつ?日時、料金など

鹿苑では、「子鹿公開」のイベントを毎年開催しています。指定された期間に見ることができますが、公開時間も通常の鹿苑の公開時間とは違いますので、注意して訪れてください。子鹿公開の概要は、例年、以下のとおりです。

  • 期間:6月1日~6月30日
  • 公開時間;11:00~14:00(入場は13:30まで)
  • 料金;一般:300円  高校生以下:無料
    ※チケットを提示することで当日13:30までの再入場が可能です
  • 割引:障がい者手帳をお持ちの方は付添1名まで半額。奈良の鹿愛護会に入会していれば同伴1名まで無料です

鹿苑への行き方(アクセス)

鹿苑は、春日大社の二ノ鳥居から300m。徒歩およそ4分の場所にあります。春日大社の参道から脇道に入り、上の地図の★マークで表した場所が見学所の入り口となります。

「鹿苑」お問い合わせ先

  • 住所:奈良県奈良市春日野町160-1
  • TEL:0742-22-2388(一般財団法人奈良の鹿愛護会)

 

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